Google devoile ses nouvelles voitures autonomes: Google Cars

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Google dévoile le dernier prototype de sa voiture sans conducteur, la Google car. Cette voiture électrique capable de se déplacer toute seule en repérant les obstacles, voilà le projet GoogleX sur lequel travaille Google depuis 2010.

Le dernier prototype de cette machine a été présenté mardi 27 mai : le design de ce véhicule rondouillard est très différent des Toyota Prius, sur lesquels le système avait été expérimenté en Californie.

« Le prototype n'a pas d'embrayage, pas de pédale d'accélérateur, pas de frein... parce qu'il n'en a pas besoin. Le logiciel et les détecteurs s'occupent de tout ça. Le véhicule est pour le moment assez rudimentaire – nous voulons nous en servir pour expérimenter et progresser –, mais il vous enverra où vous voulez en appuyant sur un bouton », explique  le blog de officiel de Google.

Les ingénieurs disent avoir beaucoup travaillé sur la sécurité. Des capteurs et des caméras présents partout sur la voiture, notamment dans les roues, détectent les obstacles sur près de 200 mètres (deux terrains de football américain, selon les ingénieurs, soit 182,88 mètres) pour permettre à la voiture d'évoluer ou encore de se garer toute seule.

La vitesse de ces prototypes est, pour le moment, limité à 40 km/h. Deux passagers peuvent embarquer. Ils ont accès à un bouton d'arrêt d'urgence et à un écran qui décrit la navigation. Ils peuvent même appeler le véhicule d'un smartphone.

Ce dernier prototype est le résultat de quatre années de travail sur ce projet initié par Sebastian Thrun, le co-inventeur de Google Earth. L'objectif est maintenant de construire une centaine de modèles de ce type, puis de mettre en place un programme pilote dans les deux ans à venir et espérer trouver des partenaires pour continuer le développement du projet.

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